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并购恩智浦未果, 手机业务触顶,VR/AR能成高通的明日之星?
作者: 作者单位:中国电子报 所属类别: 2018-08-03 16:45:20 浏览:395
  近日,外媒Business Insider采访了高通公司总裁克里斯蒂亚诺·阿蒙(Cristiano Amon)。谈及未来的增长计划,他指出,VR将是下一个明日之星,并透露高通的移动业务收入在未来可能缩减为总收入的一半。
  对于营业收入高度依赖手机业务的高通,基于多元化业务实现转型,是一种必然的选择。一方面,智能手机需求增长趋缓。IDC数据显示,2017年全球智能手机出货总量首度下滑,SK海力士等芯片制造商预计智能手机需求增长将陷入停滞。另一方面,苹果、华为等手机大厂纷纷发力自研芯片,以降低对供应链的依赖程度。面对后摩尔时代龙头企业对物联网、智能汽车等细分领域和相邻行业的争夺,高通必须出击。
  手机不是唯一一根稻草谋求业务多元化
  据了解,2017财年,高通非手机业务营收超30亿美元,同比2015年增长超过75%。高通CEO莫伦科夫预计,至2020年,汽车、移动计算、物联网和安全等相邻行业将带给高通770亿美元营收。
  如果说4G解决的是“人联网”的问题,5G的关注点则是“物联网”。据统计,2025年,全球的设备端口数将从2017的200亿个增长到700亿个,平均每分钟新增5000个。高通根据智能手机、智能家居、智慧城市等场景对成本和性能的不同需求,推出了移动SoC、应用SoC、LTE SoC、连接SoC和蓝牙SoC系列产品,配合语音交互、传感器处理、摄像头影像处理等软件解决方案。高通战略与企业并购执行副总裁Brian Modoff表示,物联网将成为高通第二大市场机遇,具备430亿美元的潜在市场。
  在物联网市场,第一大风口是智能网联汽车,目前高通在汽车领域拥有15年的发展历史以及众多的产品组合。英特尔有关负责人曾向记者表示,智能网联汽车是移动的数据中心,一辆无人驾驶汽车的数据量在4TB左右。2017年,英特收购了视觉系统公司Mobileye,通过Mobileye的视觉处理器和合作伙伴,快速切入车载市场。高通也在2016年提出对全球最大车用半导体供应商恩智浦的收购,但交易没有成功。相比英特尔对机器视觉、AI算法的侧重,高通更侧重车联网、汽车对汽车互联等技术方案的布局。在年初的CES展会上,高通表示,其处理器和4G调制解调器已经被本田、捷豹、比亚迪等车企采用,另有12家车企将骁龙自动驾驶平台用于车载娱乐系统的开发,高通在自动驾驶领域的订单达到30亿美元。
  服务器芯片是高通探索的另一个领域。高通于2017年推出了基于三星10nmFinFET工艺的Centriq2400处理器系列,被视为ARM阵营进军服务器市场的重要尝试。但英特尔在服务器市场的霸主地位难以撼动,业界一度传出高通退出服务器市场的传言。对此,阿蒙表示,高通正在考虑将数据中心的有关工作整合到合资公司华芯通中,不会停止对数据中心业务的研发。
  相对于物联网、智能车、数据中心,“明日之星”VR/AR的技术演进和市场规模还处于初级阶段。但VR提升了对处理器、计算能力、低延迟、高清显示的要求,涉及芯片、网络、显示、追踪、音频、交互等多个环节,与智能手机有着良好的承接性,也契合了高通对移动处理器和5G技术的战略布局。
  “明日之星”XR或将成为下一代移动计算平台?
  早在2015年,高通就在骁龙820的配置参数中提及下一代虚拟现实应用,并将这款整合了3D图形、4K解码和显示、惯性传感器、视觉惯性测距等技术能力的移动处理器视为“提供VR体验的最基础门槛”。骁龙835进一步集成追踪头部6DOF运动的VIO系统,并推出基于骁龙移动平台的VR SDK。时隔一年推出的骁龙845是首款支持inside-out 6DOF定位和即时定位与地图构建(SLAM)的移动处理器。在增强现实世界博览会前的发布会上,高通推出了全球首款XR专用平台骁龙XR1,支持3DOF、6DOF头部追踪,4K分辨率和3D音效。
  高通产品管理高级总监Hugo Swart向记者介绍,高通的XR(VR+AR)策略包括芯片、VR SDK、HMD加速器计划、生态系统关键伙伴四个方面。目前,骁龙芯片已经应用到20款MR或VR头盔中,另有20多款头盔正基于骁龙芯片进行开发。
  移动VR芯片市占率保持绝对领先的同时,高通在5G技术的布局中也多次提及VR。高通市场营销高级总监Peter Carson曾向记者指出,5G的超低时延将支持VR终端与云端的紧密结合。计算性能大幅提升的边缘终端将承担定位追踪和部分渲染工作,与云端共同完成渲染任务,从而增强沉浸式的VR体验。
  “只有在终端测支持强大的计算性能、再利用云端的丰富内容,同时将处理放在云端和终端,也就是将渲染任务分布于云端和终端之上,这样才能在移动环境中带来更真实的VR体验。”Peter Carson表示。他相信,未来XR技术将扩展至更多领域,比如医疗健康、安全应用及教育互动等。
  Hugo Swart看好XR成为下一代移动计算平台。可从目前来看,VR的普及还需要3~5年的培育期。在软件层面,VR缺乏提升用户认知和消费意愿的爆款应用;在硬件层面,主流VR整机的分辨率、延时、舒适度难以满足长时间使用的需求。OEM厂商能基于骁龙平台开发出何种程度的产品,高通在VR的布局能否兑现成业务营收,还有待观察。
  而且,高通在VR领域并非高枕无忧。微软公司已经宣布将混合现实作为公司未来四大核心业务之一,并宣称将自研发AI芯片用于下一代Hololens。英特尔收购以色列的VR创业公司Replay Technologies后,不断加速在AR/VR领域的布局,在今年平昌冬奥会及世界移动通信大会上都对其True View技术进行了演示。苹果的自研GPU A11对AR功能、沉浸式3D游戏进行优化,以支持增强现实平台ARKit的发展。随着5G时代的到来,VR的纵向集成性和AR的横向拓展性,将带给龙头企业更加广阔的市场空间和更加激烈的竞争局面。高通能否在VR/AR市场爆发后保持优势地位,VR/AR能否成为非手机业务的有力引擎,尚待市场的检验。

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