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豪赌虚拟现实:HTC的执念和迷茫
作者: 作者单位:PingWest 所属类别: 2018-03-03 11:48:19 浏览:71

2017年,HTC公司公布了一项和谷歌的重要合作。按照合作协议——HTC公司内原参与制造Google Pixel手机的员工将加入谷歌,HTC将其知识产权非专属授权谷歌使用。而HTC将拿到11亿美元,支持新技术部门的发展。

这一年,也是HTC公司20岁的生日,一切都像是轮回和命中注定——这家公司在1997年成立,几经发展,和巨头谷歌一起开启了辉煌的移动时代,又走了一个急剧下坠的抛物线,将最核心的手机部门全权托付给了这家合作伙伴。

2018年初,HTC公司内部传出了重要的架构和人事变动——将由5位区域总经理在美洲、欧洲、台湾、北亚、中国等区域各自兼管智能手机与VIVE虚拟现实事业,手机和VR业务合并,以便在产品及策略面采取一致的做法。

王雪红强调,由单一区域总经理兼管两项事业,可望在推出智能手机和VR产品上采取一致的做法,也能全球业务变得更具策略性、更灵活且成功,有助于HTC整体成长并为消费者带来新世代的技术。

今天来看,2014年的巴塞罗那移动通信展览上的HTC中端机型渴望8系,这应该是人们最后一次,以一家“手机公司”的视角看待HTC。

2015年,HTC和游戏公司Valve合作推出Vive头显开始,HTC这家公司就埋下了一个新的注脚——VR。

在进入这一领域之后,HTC Vive通过对移动手机这个平台展开的时代级的复制,他们希望借此来挽救公司下滑的趋势,并抢占下一个未来。

HTC的MWC 2018

也许是没赶在一个合适的时间点,自去年11月份在台北发布HTC U11+和今年1月份在北京发布HTC U11 EYEs之后,在MWC 2018上,HTC在手机和Vive方面都没什么要特别宣布的。

不过,MWC 2018上的HTC Vive展台,也和其他几年没什么区别——依然包下了不小的场馆,展台依然人气满满,在这里VR体验被体验者围个水泄不通,HTC手机门前就……

HTC Vive在展台放置了接近10个体验区,提供几十个不同内容给前来的记者、供应商、新的合作伙伴体验。有趣的是,这些展区的工作人员的大部分都是来自于HTC Vive的合作伙伴,HTC Vive扶持的内容创作团队,并非是HTC自己的工作人员。

在这几个体验内容当中,有一个内容排队最长,新鲜度最高的项目,就是这个——

这是一个热气球的体验项目,体验者需要走进这个实体的热地球装置中,其中座椅和其下面的气罐都是道具,顶部的开关装置被改造,通过顶部的开关可以控制热气球的上升,否则热气球就会在空中漂流。体验过程中,这个热气球装置会被悬吊起来,旁边甚至还配置了一个鼓风机,时不时的工作人员还会随着内容摇晃一下……

有一些前来体验的人士将其称为“混合现实”。

从体验者的反应来看,大家都为这个体验项目叫好,大家说这个设备非常的真实,甚至有一些体验者会有很强烈的“恐高”反应。

很大意义上,这个“热气球的游戏体验”就能代表所有的那些商场的VR游玩项目,是一种强调“外设类体验”的豪华配置。很多项目很大程度上,在这样的VR体验环节,VR头显是其中一部分,其最重要的触觉体验其实是通过其他可能更昂贵的装置实现的…..

优秀的产品和不景气的行业

在很多从业人士的眼中,HTC Vive就是那个最优秀的VR设备。

HTC Vive在硬件这条道路上走的最深,也最扎实。隔壁PlayStation VR通过内容驱动,但硬件头显参数相对较低,消费市场也不温不火;Oculus Rift在定位上采取不同的技术道路,但人们认为HTC Vive和Valve合作的Lighthouse更精准。而且在中国市场上,Oculus Rift作为一家外来公司,也有它的劣势。

HTC Vive强调高端的产品路线,迄今为止已经有三款产品——Vive Focus是针对VR大众消费者市场的产品,它是一台一体机;Vive则是针对VR爱好者市场,它是PC驱动的VR头显;第三个则是在CES上刚刚亮相的旗舰产品,Vive Pro,产品参数更高,针对专业/职业级VR市场。

除了拿的出手的硬件,HTC Vive还在努力亲近VR内容创业。

HTC Vive自2016年4月就开启了Vive X加速器计划,目前为止三期计划投资了超过90个VR生态链上的团队,这些投资分布在技术、硬件、内容等多个部分。

在被问到如今还有哪些内容还会让你惊喜的时候,HTC Vive中国区总经理汪丛青说了一大串,认真投入。

“银河之谜Super Puzzle Galaxy是我们自己的内容,拥有好多种玩法……游戏雇佣兵本身就非常不错了,但一体机版给你的感觉让你更自由……

爱奇艺、优酷视频的内容库也非常不错,还有一个8K的视频播放器也非常好,拥有差不多你想要的内容……现在的内容质量还是不够用上我们的高参数硬件,这个模糊不是一个设备的问题,是一个数据来源的问题…….”

对比其他几家产品,HTC Vive上的内容已经算很多,而且保证了各个方向的内容都有。而根据HTC此前发布的一个数据,目前在Vive应用商店Viveport上的应用已超过了1100款。

HTC Vive通过扶持更多的内容,来支持硬件的销售,寄希望于出现触控屏时代《Cut the rope》这类的杀手级应用,然后普及消费者市场。

不过,尽管HTC Vive软硬件产品都算得上是优秀,但和优秀的产品形成鲜明对比的是,行业氛围的不景气与未知的大众市场。

根据网络上的一篇分析报告显示——2015年第四季度VR投资达到巅峰,此后便开始出现下降退潮趋势;2016年第一季度,国内有18家VR创业公司拿到了融资,但到了6月至8月,这个数字就缩减到四五家,2017年第一季度,全球VR/AR的风险投资额只有两亿美元(共有26家公司获得投资),相比去年同期的10亿美元(29家公司融资),暴跌八成。

对于普罗大众来说,他们也实在没想好自己的在VR视频上能够看点什么,以及必须看点什么。HTC Vive强调IP化的内容和运营,HTC Viveport刚刚宣布已经谈好的优质资源——即将上映的好莱坞电影《玩家一号》,借此来提高使用VR的用户。

当然,除去内容外,老百姓们还是在抱怨VR硬件太贵,这多少和HTC Vive的高端策略产生了冲突。

但HTC Vive还是在坚持高端,强调便宜的VR头盔并不能带来好的效果,HTC Vive认为,当下,要获得好的效果就得付出更多的钱。

或许我们可以侧面的理解HTC Vive的高端策略,既然HTC Vive已经All in VR,HTC是冲着VR的未来去的,那技术路线和高端策略就不得不走。眼下的消费者市场,还是先放放吧。

一场豪赌

2018年1月份HTC Vive的深圳的发布会上,GFK的数据提到,在VR市场整体增长的大趋势下,较为原始的手机VR面临被淘汰,高端的VR头显以及VR一体机市场份额将逐渐提高,用户购买千元以上VR产品的意愿也在不断增强。对于HTC来说,可能是个特别大的好消息。

同样在深圳的发布会上,汪丛青向在座的媒体和开发者伙伴们提到——“在我的理解中,真正的普及化产品应该有50亿的用户。”在他眼里真正普及是,VR必须成为手机、牙刷一样的东西——他们需要每天被接触和使用。

而不管是牙刷还是手机,他们都拥有固定的使用场景,这个使用场景的核心其实是依赖内容——我每天用手机和牙刷都能做什么。

但——VR内容依然在探索怎么拍,要多长时间,要拍多久才能让人舒适一点,究竟是要第一人称还是第三人称;VR技术也还在发展,要降低时延、提升准确度,加强触觉的反馈,还要和5G搭搭边;VR内容生态还在长久的建设道路当中……

不少业内人士告诉PingWest品玩——如今的VR最好是从垂直的小场景切入,找到固定场景。“现在做大很容易就成了炮灰,不少巨头公司虽然公布了战略,但其实还是在场边观望。”

但现在来看,HTC已经毅然决然的坚持做下去,All in VR。

所谓All in VR,就是——2015年开始,HTC Vive既做硬件又做内容,做平台又做生态,不光办开发者大会,还做VR基金创投鼓励内容技术创业,HTC把VR当做移动手机的下一个平台进行平台级复制,HTC就像如今移动时代的苹果一样做好充足的准备,但问题是真正的未来和玩法还不得而知。

从目前硬件狭义的角度来看,HTC Vive目前的打法是像苹果一样推出高端产品。旗下产品均为高端产品,并为涉足更低价的市场。

HTC虚拟现实新科技部门副总经理鲍永哲曾表示,HTC Vive如今的打法和当年的手机也已经不同,这次不光从硬件出发,连软件生态都会加入到HTC Vive的规划当中。

不过汪丛青认为——虽然智能手机的普及超过了8年,但未来20-30年内VR才可能全面普及。

这句话或许可以侧面理解。第一,目前VR可能还存在技术上不足,导致目前的体验还跟所想的有一定距离,比如需要等待5G技术的发展;第二,在技术保障确立之后,才可能出现软硬件上新的玩法,然后继续繁荣生态。

第三,20年还是30年,眼前不知道VR是光明的未来还是万丈深渊,但HTC Vive已经决定不回头的走下去。

等待黎明

在这次的MWC 2018上的媒体采访室里,HTC Vive中国区总经理汪丛青背后悬挂的是HTC U11+全新旗舰手机的广告,但全程采访环节也没提到太多关于手机的问题,对公司内部架构的变动、是否全面负责中国区的VR+手机业务的提问也不置可否。

汪丛青认为,VR的繁荣要像智能手机一样也需要依赖通信技术的发展,比如如果VR拥有5G技术,不光是内容还有硬件方面,都可以为用户提供更好的低延迟、高清晰度的内容。

对于未来,汪丛青经常向媒体提到的一个场景是——如果拥有了5G技术,它和VR产品结合,它就会像一个眼镜一样戴到外面去,我们就不需要和电脑连接了。

VR/AR是一个最自然的交互方式,你跳就跳好了,你扣扳机就扣扳机。不需要教。

汪丛青提到的场景或许真的会存在,已经有特别多的大公司在验证这一道路——谷歌最早就有Google Glass,微软有HoloLens,盛传苹果也在研发自己的AR产品,不少创业公司也在研究这一类产品。HTC也算是先行者了。

但业内人士统一认为——这类产品还需要一定的时间,眼下也只能是针对非常小众的工业市场。

HTC All in VR,从现在的表现来看,或许他们已经做好了长期抗战的准备,他们选择了最难、也是唯一的一条路上一走到底。

2018年,HTC董事长王雪红登上了MWC官方Keynote环节,给这次的参展定了一个调——她没有再提手机,提出了Vive Reality的设想,以此来映射VR这个单词。言下之意,VR/AR的未来将由HTC Vive来定义。

而8年前的2010年,王雪红定义的HTC几乎可以代表Android手机与苹果分庭抗礼。

VR可能是HTC最后的救命稻草了。既然抓住了,那就走下去吧。HTC,我们都希望你能再次成功。

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