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PLoS ONE:新技术可检测小脑间质神经元的功能

发布时间: 2017-07-17 23:35     来源: 生物谷

  小脑是存在于头部后侧的大脑结构,负责调控机体的运动。相对于其它脑部活动,小脑的神经循环相对简单。然而,目前科学家们仍不完全了解其调控机体活动以及学习活动的机制。小脑中存在多种不同类型的神经元,要想分离其中每一条神经元并研究其功能目前仍存在挑战。
  Purkinje神经元是小脑向外界传递信息的唯一神经元细胞,但其的活性受到周围细胞的影响。研究者们目前对于这些邻近细胞移植Purkinje神经元的激活以及对下游活动调控的影响进行了深入的研究,但目前还难以进行单独分离。
(图片来源: Max Planck Florida Institute for Neuroscience.)
  最近,来自MPFI的研究者们发表在《plos one》杂志上的一篇文章介绍了选择性靶向邻近神经元的技术,该技术涉及到小鼠遗传修饰模型。通过给邻近神经元转入c-kit基因,将其与其它类型的细胞分离开来。
  C-kit是邻近抑制性神经元中大量表达的一类蛋白质,但在小脑其它类型的神经元中表达量却较低。这使得该基因成为了理想的遗传修饰靶点。通过对小鼠进行c-kit遗传修饰,研究者们能够对这类神经元进行分离以及利用光遗传学或化学遗传学的手段进行体外研究。该技术或许具备体内研究的前景。
  "我们的新方法改变了目前这一领域的常规研究思路",该研究的作者之一Rowan说道。通过理解上述邻近神经元在小脑中的作用机制,研究者们希望能够鉴定出影响运动能力的机制,并且对一些因小脑病变导致的行动不便症状提供新的治疗方案。
  资讯出处:Scientists probe function of cerebellar interneurons with new technique
  原始出处:Samantha B.Amat et al,Using c-kit to genetically target cerebellar molecular layer interneurons in adult mice,PLOS ONE(2017).DOI:10.1371/journal.pone.0179347

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