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Nat Commun:人类到底能活多久?测测细胞核核仁的尺寸就知道了!

发布时间: 2017-09-05 09:24     来源: 生物谷

细胞能表现出它的生物学年龄吗?或者是我们能否预测出动物的年龄?近日,一项刊登在国际杂志Nature Communications上的研究报告中,来自普朗克研究所(Max Planck Institute)的研究人员通过研究发现了细胞核核仁尺寸和预期寿命之间的关联,因此科学家有望利用核仁的尺寸信息来作为评估个体健康和老化的分子标志物。

图片来源:MPI f. Biology of Ageing/ V. Tiku

长期以来研究人员一直在努力寻找指示机体老化的生物标志物,其能够帮助预测有机体的健康程度和预期寿命,近日,研究者Varnesh Tiku及其同事通过对秀丽隐杆线虫(Caenorhabditis elegans)的长寿突变体进行研究取得了突破性的发现,相比寿命较短的线虫而言,这些长寿突变体线虫均表现出了细胞核核仁较小的状况,而且这种状况并不依赖于诱发线虫长寿的途径;核仁是细胞核中的微小结构,其中特殊的RNA分子和蛋白质会组装形成核糖体;阐明核仁尺寸和寿命之间的相关性或能帮助研究人员有效预测线虫的寿命。

人类肌肉活检

研究者Antebi表示,我们同时也在其它长寿的模式有机体中观察到了细胞核核仁尺寸降低的情况,比如果蝇和小鼠等,这种关联性或许在人类机体中也同样存在;当研究人员对经历适度饮食加锻炼的60岁以上老年人进行肌肉组织活检分析时,他们发现,相比干预之前而言,干预之后这些老年人肌肉细胞中的细胞核核仁发生了缩小的变化,适度的饮食限制以及锻炼被认为能够有效延长机体的寿命并且增加健康程度。

“鸡还是鸡蛋?”

那么是否核仁尺寸降低真的和机体预期寿命增加直接相关或者这仅仅是一种没有因果关系的偶然情况呢?研究者Antebi认为,核仁的尺寸不仅仅是长寿的生物标志物,而且核仁内部的分子或许还能够影响机体的寿命;如今研究人员已经看到了这个假设是正确的,他们发现,携带较小核仁的长寿突变体线虫机体中核仁纤维蛋白的水平也往往较低,核仁纤维蛋白能够帮助进行蛋白质工厂的组装,当该纤维蛋白水平降低时,线虫就会变得长寿,这也就表明,核仁中纤维蛋白的水平能够调节线虫的预期寿命。

那么这些研究结果是否意味着未来我们能够去找医生来测定机体中细胞核核仁的尺寸,以此来推算我们的预期寿命呢?研究者表示,这或许是有可能的,但目前他们还有大量研究工作需要去完成,更重要的是,研究人员希望本文研究结果能够帮助人们有效监测和增加机体健康和长寿的干预措施。

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