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PLOS Genetics:转移阶段激活的基因在肿瘤早期也发挥作用

发布时间: 2018-02-27 22:41     来源: 生物谷

癌症研究中存在一个趋势,就是把导致癌症发展的基因和导致癌症转移的基因分开,并分开研究这两个过程,因为这两个过程需要的细胞功能差异巨大。但是由巴塞罗那生物医学研究所(IRB)的Jordi Casanova领导的研究团队发现转移过程中激活的基因也能够启动最初的癌症发展,同时他们还探索了其中涉及的分子机制。这项研究使用了黑腹果蝇作为模型,相关研究成果于本周发表在《PloS Genetics》上。

图片来源:Kyra Campbell, IRB Barcelona

“这些结果巩固了癌症研究领域已经提出的一些概念。” Jordi Casanova说道,他是果蝇形态和发育实验室主任及CSIC教授。他补充道:“那就是相同的基因促进肿瘤生长及转移,因此一些癌症从一开始就具有转移能力。”

两个过程共享基因

这项研究基于一些临床现象,那就是良性肿瘤或者转移前期的肿瘤也表达一些肿瘤转移相关的基因。“这种重叠使我们产生了疑问:是否所谓的上皮间充质因子也在肿瘤起始阶段发挥作用?而上皮间充质因子可以激活与细胞迁移相关的基因,通常在胚胎发育及癌症转移过程中出现。”

特别是GATQA基因在结直肠癌病人的肝转移灶以及其他几种癌症(如乳腺、卵巢、胰腺、直肠)中过表达。Jordi Casanova的团队测试了不同的基因,发现果蝇体内的Serpent(相当于人体的GATA基因)过表达就足以促进肿瘤生长。就这个过程而言,这个基因导致翅膀过度生长,改变了其组织结构并激活了一系列基因突变以促使肿瘤开始生长。

果蝇翅膀作为上皮肿瘤模型

研究人员在黑腹果蝇身上完成的,而黑腹果蝇是一种常用的上皮肿瘤模型。“在果蝇身上进行的研究再一次加深了我们对涉及肿瘤和转移的基因行为的了解,这将在未来帮助癌症研究人员进一步研究。”科学家们说道。

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