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拥抱Lora阵营,联通物联网这张牌如何打?
作者: 作者单位:通信产业网 所属类别: 2018-09-18 09:04:58 浏览:1552
  自今年3月中国联通宣布与阿里云在浙江部署基于LoRa的物联网平台后,LoRa与NB-IoT的竞争开始正式为业界关注。作为当下物联网最主流的两大技术,运营商巨头的站队随时可能改变其竞争格局。
  9月1日,联通再次加码LoRa,宣布旗下物联网公司与中兴克拉、Semtech举办联合发布LoRa连接管理平台”产品,并签署了战略合作协议。
  中国联通物联网公司与中兴克拉、Semtech三方共同签署物联网战略合作协议
  据悉,此次联通“LoRa连接管理平台”产品包括Net Work Server、Join Server和BOSS运营支撑系统,可管理接入符合双方认可的接口协议的LoRa网关和终端节点,具备上电后“即插即用”的能力。
  考虑到此前阿里,腾讯以及Google等互联网巨头相继宣布加入LoRa联盟,国内外大量LoRa应用的商用,表明LoRa已事实成为了主流物联网络制式之一。
  而与此同时,国内三大运营商近年来在NB-IoT上的巨大投入与宣传力度几乎使其等同于物联网的代名词。一时间,二者孰优孰劣,物联网技术趋势又将何去何从,成为了产业界关注的新热点。
  LoRa还是NB-IoT?
  提到物联网技术流派之争,就不得不从LoRa的诞生谈起。
  LoRa技术是美国Semtech公司于2013年发布的一种基于扩频技术的超长距离低功耗无线数据传输方案,凭借其超长的传输距离(大于15km)、超低功耗(电池寿命远超10年)、超低的运营成本(非授权频谱,因此无需牌照)等关键特征使其非常适用于要求功耗低、距离远、大量连接以及定位跟踪等的物联网应用,如智能抄表、智能停车、智慧农业、智慧工业、智慧城市、智慧社区等应用和领域。
  而NB-IoT是3GPP标准组织中理想提出的一种新的窄带蜂窝通信LPWAN技术,它基于现有的蜂窝网络构建,只消耗约180KHz,可直接部署在GSM网络、UMTS网络和LTE网络。其核心是面向低端物联网终端(低耗流),适合广泛部署在智能家居、智慧城市、智能生产等领域。
  但是,今年初工信部在《微功率短距离无线电发射设备技术要求(征求意见稿)》对于470-510MHz频段不能用于组网应用的要求曾一度给LoRa泼了一盆冷水。但据最新消息显示,工信部已经调整了要求,新方案将囊括LoRa的使用,预计在年底出台。
  另一方面,NB-IoT发展仍处于市场化初期阶段,NB-IoT在功耗、覆盖、成本还没有达到市场宣传的预期,来自于运营商自身的测试报告和应用案例也已经做了充分证明。单一的技术无法支撑庞大复杂、低成本、无处不在的各行各业客户的物联网需求。
  因此,LoRa的出现与壮大完全在情理之中,此次中国联通的站台无疑会进一步加大LoRa产业在我国物联网阵营所占的比重。
  截至目前,根据LoRa技术联盟2018年公布的数据,LoRa已在41多个国家开始建网,350多个城市开始进行试点,拥有67个网络运营商。最新数据显示,全球120多个城市地区已运行LoRa网络。荷兰、瑞士、韩国等更是部署或计划部署覆盖全国的LoRa网络。
  联通为何进军LoRa?
  事实上,此次发力LoRa,也是在发展物联网压力与财力约束下联通试图与移动电信竞争的突围之举。
  电信运营商作为物联网产业中坚力量是毋庸置疑的。8月9日,中国移动发布2018年上半年财报。其物联网连接数达到惊人的3.84亿个,同比增长154.1%,是目前全球规模最大的物联网运营商。
  在2017年,中国移动已经以2.29亿个物联网连接,创造了55.36亿年收入,平均每个连接创造24元收入。与此同时,中国电信、中国联通在2017年物联网用户数分别突破4400万、6000万户。
  为了持续扩大物联网收入,三大运营商在2017年启动NB-IoT建设,中国电信在2017年就已经宣布建成31万NB-IoT基站,中国移动则于2017年底启动招标,投资395亿招标111万个NB-IoT基站,与此同时,三家运营商均投入数亿资金补贴产业链,以期降低NB-IoT模块价格,使产业链快速普及。
  工信部也在2017年6月发布《全面推进移动物联网(NB-IoT)建设发展的通知》,要求在2017年底完成40万基站、2000万连接的目标,并且2020年实现150万基站、6亿连接。
  在此背景下,三大运营商中联通的实力自然偏弱一些,今年上半年的资本开支仅116亿元,如果坚持以NB-IoT为主力市场,在马太效应的趋势下将来可能依然会陷入陪移动电信“读书”的尴尬境地。
  因此,在混改的助力下,选择与互联网公司结盟,利用自身的物联网平台优势和渠道资源,切入LoRa市场,以较低的投资扩大物联网连接规模,并探索新的商业机会,成为理解联通此次发力LoRa的一个可靠逻辑。
  此外,虽然LoRa模块目前已广泛应用于物联网产业链中的M2M行业,如智能电网、智能交通、智能建筑、消防等领域,但由于缺乏基础网络支撑,产业生态无法形成闭环。因此,建立产业生态,成为联通发展LoRa的一大致力目标。
  正如发布会上中兴克拉总经理刘建业透露,此次联通LoRa物联网连接管理平台技术支撑、系列化网关以及LoRa物联网解决方案,将通过平台的四大开放:开放芯片模组、开放终端接入、开放网关接入、开放平台对接,助力物联网应用规模发展,同时开放CLAA标准规范与接口开发,与更多产业链企业厂家构建紧密的物联网生态,持续拓展生态影响力。

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